Wissenschaftler gaben bekannt, dass sie erstmals synthetische menschliche Embryonen im Labor entwickelt haben. Nun, was bedeutet das?

Wissenschaftler sagen, dass zum ersten Mal synthetische menschliche Embryonen aus Stammzellen hergestellt wurden, ohne dass Eier oder Spermien erforderlich sind. Diese Strukturen stellen die frühesten Stadien der menschlichen Entwicklung dar und könnten unschätzbare Forschung zu Störungen wie wiederkehrenden Fehlgeburten und genetischen Erkrankungen ermöglichen. Da jedoch die Geschwindigkeit wissenschaftlicher Entdeckungen schneller ist als die Gesetzgebung, scheint es unvermeidlich, dass Fragen zu den rechtlichen und ethischen Auswirkungen auftauchen.

Möglich wurde diese Entwicklung durch Entwicklungsbiologen der Universität Cambridge und des Caltech. Professorin Magdalena Żernicka-Goetz Dies wurde von The Guardian nach der Ankündigung der International Stem Cell Research Association auf der Jahrestagung 2023 berichtet. Die Ergebnisse wurden bisher nicht in einem von Experten begutachteten Artikel veröffentlicht.

Synthetische Strukturen scheinen die Anfänge der menschlichen Entwicklung zu modellieren. Sie verfügen heute beispielsweise weder über ein Gehirn noch über ein Herz, sondern enthalten die Zellen, die für die Bildung einer Plazenta, eines Eibeutels und eines Embryos erforderlich wären. Die Strukturen seien etwas über das 14-tägige natürliche Schwangerschaftsäquivalent eines menschlichen Embryos im Mutterleib hinaus gewachsen, sagte Żernicka-Goetz auf der Konferenz. Ob es möglich sein wird, sie weiter ausreifen zu lassen, ist derzeit unklar.

Diese Arbeit ist nicht dazu gedacht, im Labor aufgewachsene Babys real werden zu lassen.Vielmehr geht es darum, das Geheimnis einer Periode der menschlichen Entwicklung zu lüften, die Wissenschaftler bisher nicht erforschen konnten.

Die geltenden Gesetze erlauben die Züchtung menschlicher Embryonen in einem Labor für einen Zeitraum von maximal 14 Tagen. Es gibt eine Zeit, in der entwicklungsbiologische Forschung nach diesem Zeitpunkt nicht mehr möglich ist, da Wissenschaftler ihre Forschung nur noch durch die Untersuchung von Schwangerschaftsscans und gespendeten Embryonen durchführen können. Es besteht die Hoffnung, dass die Technologie synthetischer Embryonen dazu beitragen kann, diese Lücke zu schließen.

von der University of Queensland Rodrigo Suárezin seiner Aussage: „ Die Fähigkeit, frühe menschliche Entwicklungsereignisse mithilfe von Stammzellen auf einer Platte nachzubilden, ist ein bemerkenswerter Durchbruch in der Zell- und Reproduktionstechnologie.“, sagte er und fuhr fort: „ Die potenziellen Vorteile sind enorm und reichen von einem besseren Verständnis der Selbstorganisation früher Gewebe auf einem Niveau, das mit aktuellen Ansätzen nicht realisierbar ist, bis hin zur Aufklärung der genetischen und zellulären Bedürfnisse, die mit der frühen menschlichen Entwicklung in Bezug auf Gesundheit und Krankheit verbunden sind.

Ethische und rechtliche Barrieren

Aus Stammzellen gewonnene Embryonen wurden vom Żernicka-Goetz-Cluster bereits früher bei Mäusen und Affen neu entwickelt, und viele gehen davon aus, dass menschliche Embryonen möglicherweise nicht weit dahinter liegen. Doch das Erreichen dieses wissenschaftlichen Meilensteins bringt auch eine Reihe ethischer und rechtlicher Hürden mit sich. Eine der grundlegendsten Fragen hierbei ist, wie ähnlich diese Strukturen natürlichen Embryonen sind.

Synthetischer Mäuseembryo mit Gehirn- und Herzbildung…

Leiter der Stammzellbiologie und Entwicklungsgenetik am Francis Crick Institute Professor Robin Lovell-Badge„In einem Gespräch mit dem Guardian, Wenn der springende Punkt darin besteht, dass diese Modelle gewöhnlichen Embryonen sehr ähnlich sind, dann sollten sie in gewisser Weise individuell behandelt werden. Im Moment sind sie in ihren Stoffen nicht gleich. Die Leute sind besorgt über diese Wette“ genannt.

von der Swinburne University of Technology Dr. Evie KendalIn seiner Aussage: „ Während es derzeit unklar ist, wie diese synthetischen Embryonen entwickelt oder in der Forschung verwendet werden könnten, könnten sie möglicherweise in der Forschung nützlich sein, in der die Verwendung menschlicher Embryonen derzeit als zu riskant angesehen wird, wenn sich herausstellt, dass sie nicht mit menschlichen Embryonen gleichwertig sind oder dass dies möglich ist ihre Entwicklung so einzuschränken, dass sie nicht legal und ethisch menschliche Eigenschaften annehmen.“ genannt.

Auch die Erkenntnisse aus Peer-Studien an Tieren liefern diesbezüglich keine Klarheit. Als synthetische Affenembryonen in die Gebärmutter weiblicher Affen implantiert wurden, gelang es vielen nicht, sich erfolgreich anzuheften, und diejenigen, die es schafften, entwickelten sich nicht zu lebensfähigen Föten. Synthetische Mäuseembryonen hingegen haben sich so weit entwickelt, dass sie beginnen, ein schlagendes Herz und ein schlagendes Gehirn zu bilden, bevor sie Defekten erliegen.

In seinem Interview mit dem Guardian erklärte Lovell-Badge, es sei nicht klar, ob es einen biologischen Grund dafür gebe, dass sich diese Strukturen nicht über einen bestimmten Punkt hinaus entwickeln können, oder ob diese Probleme auf technische Nachteile zurückzuführen seien, die theoretisch überwunden werden könnten.

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