Wie unterscheiden sich die Hunde von Tschernobyl von anderen Hunden auf der Erde?

Eine neue Studie untersuchte Hunderte von freilaufenden Hunden, die in den Ruinen des Atomkraftwerks von Tschernobyl umherstreiften, und fand heraus, dass die Strahlenbelastung sie genetisch von anderen Hunden in anderen Teilen der Welt unterscheidet.

Nach der Atomkatastrophe von Tschernobyl am 26. April 1986 mussten etwa 120.000 Menschen rund um das Kraftwerk und in der nahe gelegenen Stadt Pripjat ihre Häuser verlassen. Aber eine beträchtliche Tierpopulation blieb zurück und lebte in der verstrahlten Erde rund um das verfallende Kraftwerk. Zu diesen Tieren gehörten Haushunde.

Mit der neuen Forschung untersuchten Wissenschaftler die Auswirkungen der harten Umweltverschmutzung, der viele täglich ausgesetzt sind, auf die ungewöhnlichen Hundepopulationen, die um Tschernobyl leben. Mitte 2017-2019 wurden Blutproben von streunenden Tieren gesammelt. Inmitten dieser Tiere befanden sich 302 Hunde aus Populationen, die innerhalb der Anlage lebten, sowie Hunde, die 15 bis 45 Kilometer vom Katastrophengebiet entfernt waren.

Ein Blick auf die DNA von Hunden, die in der Nähe von Tschernobyl lebten, zeigte deutlich, dass sie sich genetisch von Haustieren unterschieden, die in anderen Teilen der Welt leben, und Forscher glauben, dass dies ein Spiegelbild der ionisierenden Strahlung ist, der sie über Generationen ausgesetzt waren.

Die neue Forschung ergab, dass diese Population insgesamt 15 komplexe Familienstrukturen enthält, die im Vergleich zu anderen Hunden einzigartig sind. Es zeigte sich aber auch, dass sich die Hunde in unterschiedlichen Bereichen bewegten und sich frei untereinander fortpflanzten.

Studienautor und Genetiker am National Human Genome Research Institute des NIH Elaine Ostrander, im Gespräch mit IFLScience „ Ich denke, die auffälligste Absicht der Studie ist, dass wir Populationen von Hunden identifizieren, die innerhalb und im Schatten des Reaktors leben, und wir können sagen, wer diese Hunde sind, indem wir einfach ihre DNA-Profile betrachten. Es ist unglaublich, an Familien zu denken, die an Orten wie abgebrannten Brennstäben in der Nähe leben, und es zeigt die Widerstandsfähigkeit von Hunden als Medizin.“, sagte er und fuhr fort: „ Wir fanden auch heraus, dass die derzeit in der Sperrzone lebenden Hunde wahrscheinlich Nachkommen von Haustieren von Menschen sind, die zum Zeitpunkt des Ausbruchs aus dem Gebiet geflohen sind. Heute können wir die Geschichte dieser Haustiere sehen, die in die DNA von Hunden eingraviert ist, die in der Sperrzone leben.

Nach der letzten Zählung könnten bis zu 800 Halbraubhunde im Boden rund um Tschernobyl leben, einschließlich in kontaminierten Gebieten.

Hunde werden als halbwild eingestuft, weil sie einige Probleme mit Menschen haben. Während Mitarbeiter und Forscher in der Gegend dafür bekannt sind, die Tiere zu füttern, besuchen Tierärzte die Gegend, um ihre Impfungen zu aktualisieren und eventuelle medizinische Probleme zu behandeln.

Nachdem diese Forschung gezeigt hat, dass es möglich ist, stark unterschiedliche Populationen von Tschernobyl-Hunden zu unterscheiden, hoffen die Forscher zu sehen, ob genetische Unterschiede einen Einfluss auf ihre Gesundheit, ihr Aussehen und ihr Verhalten haben. Die Forscher sagen auch, dass sie Licht auf genetische Mutationen werfen könnten, die Tieren helfen, die Strahlenbelastung zu überleben.

Ostrander gibt an, dass Hunde 15 Generationen in einer Strahlungsumgebung verbracht haben, und erklärt, dass sie herausfinden wollen, wie ihre DNA Varianten erzeugt.

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