Oberstufenschüler entdecken seltsames Verhalten eines Asteroiden, der von einer NASA-Raumsonde getroffen wurde

Die DART-Mission der NASA Vor fast einem Jahr traf es den kleineren Asteroiden Dimorphos, einen Mond des größeren Asteroiden Didymos, und kollidierte mit ihm. Ziel war es, den Asteroiden auf eine andere Umlaufbahn zu bringen. Dieses Ziel wurde erreicht und der Asteroid verdrängte sich viel stärker als erwartet. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sich die Umlaufbahn nach dem Einschlag noch einen Monat lang unerklärlicherweise veränderte.

DART ist ein planetares Verteidigungssystem, das als kinetischer Impaktor bekannt ist. Dieser Ansatz soll einen Himmelskörper mit hoher Geschwindigkeit treffen. Die durch das einschlagende Objekt verursachte Impulsänderung verändert die Umlaufbahn des Asteroiden. Befindet sich der Asteroid auf Kollisionskurs mit der Erde, könnte dies das Objekt auf einen sichereren Kurs bringen. Die Veränderung ist normalerweise geringfügig, aber wenn man genügend Zeit hat, kann sie ausreichen, um gläubig zu werden.

Dimorphos stellte keine Gefahr für unseren Planeten dar. Dieser Asteroid wurde ausgewählt, weil die Astronomen wussten, wie lange es dauerte, bis Didymos ihn umkreiste. DART zeigte, dass ein Einschlag das Gesicht eines Asteroiden verändern und Dimorphos sogar auf eine kleinere Umlaufbahn bringen kann. Ziel war es, die Zeit um sieben Minuten zu verkürzen, doch der Schlag war tatsächlich Zumindest verkürzte es zunächst die Zeit um 33 Minuten . Danach verlor der Asteroid mit der Zeit immer mehr an Schwung.

Entdeckung von Gymnasiasten

Eine Gruppe von Oberstufenschülern der Thacher-Schule führte bis zum 6. November 2022, also vor dem Einschlag, Beobachtungen des Asteroiden durch. Mit dem 0,7-Meter-Teleskop im Observatorium der Schule maßen sie die Periode von Dimorphos und stellten fest, dass sie in den Tagen nach dem Einschlag weiter zunahm und kurz nach dem Einschlag höher wurde als die offizielle Messung.

Lehrer und Direktor der Sternwarte Jonathan Swift, sagte New Scientist „ Die Zahl, die wir bekamen, war mit einer Änderung von 34 Minuten etwas höher“ sagte er und fügte hinzu: “ Es war beunruhigend inkonsistent.

Dieses Verhalten war unerwartet, aber es war das erste Mal, dass die Menschheit einen Himmelskörper buchstäblich bewegte. Es wird angenommen, dass der Einschlag einen Krater mit einem Durchmesser von mehreren zehn Metern auf dem Asteroiden erzeugt hat, was für ein Objekt mit einem Durchmesser von nur 160 Metern ein gewaltiger Einschlag ist.

Der Einschlag schleuderte eine Fülle von Material, darunter viele Steine, in die Umlaufbahn. Es ist möglich, dass einige von ihnen nach Dimorphos zurückkehren und ihn noch mehr verlangsamen.

von der Northern Arizona University Dr. Cristina Thomas, in einem früheren Interview „ Wenn man mit der Raumsonde auf einen Trümmerhaufen trifft, würde viel Material herausgeschleudert werden und vom Objekt wegfliegen. Wir sehen dies auf unseren ersten Bildern nach der Kollision. Dieses geworfene Objekt trägt Schwung. Die von uns beobachtete Periodenänderung ist nicht nur das Ergebnis der Impulsübertragung des aufprallenden Raumfahrzeugs, sondern auch der Zunahme des zusätzlichen Impulses, der aus der Bewegung des ausgestoßenen Materials resultiert.“ er sagte.

Die Hera-Mission der Europäischen Weltraumorganisation wird die Asteroiden Ende 2026 erreichen und weitere Informationen über den Einschlag und seine Folgen liefern. Bisher scheint die Umlaufbahn stabil zu sein.

Die jungen Forscher präsentierten ihre Arbeit im Juni bei der American Astronomical Society in Albuquerque und in einem von der American Astronomical Society zur Veröffentlichung angenommenen Artikel.

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