Es wurden verschlüsselte Briefe gefunden, die die berühmte Schottenkönigin Mary vor 450 Jahren während ihrer Gefangenschaft geschrieben hatte

Vor mehr als vier Jahrhunderten wurde eine Sammlung von 57 verschlüsselten Briefen von Mary, Queen of Scots, die von Elizabeth I in England gefangen gehalten wurde, von einem Team internationaler Wissenschaftler entdeckt und, was noch aufregender ist, entschlüsselt.

Die bisher als verschollen oder vernichtet geltenden Briefe sind an genau dem Ort aufgetaucht, der reklamiert werden könnte: dem Online-Archiv für verschlüsselte Dokumente in der Bibliothèque nationale de France (BnF). Die Gruppe hinter der Entdeckung sollte ursprünglich hier suchen, als Modul des multidisziplinären Projekts DECRYPT, das darauf abzielt, historische Codes zu kartieren, zu digitalisieren, zu transkribieren und zu entschlüsseln.

Aber die Gruppe fand die verschlüsselten Buchstaben nicht, um sie von Hand zu setzen. Die Briefe wurden in den Archiven aufbewahrt, die erheblich falsch beschriftet waren. Der BnF-Katalog listet die Briefe aus der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts auf, die sich mit der italienischen Not befassen.

Tatsächlich wurden die Briefe zwischen Mitte 1578 und 1584 auf Französisch verfasst und haben nichts mit Italien zu tun. Das Team konnte die Briefe finden, dank der Erwähnung des Autors, dass er sich in Gefangenschaft befand, und der Erwähnung des Namens „Walsingham“, des Chefspionagechefs von Königin Elizabeth.

„Als ich die Briefe entzifferte, war ich schockiert und fühlte mich unwirklich“, sagte der Informatiker und Kryptograf George Lasry in einer Erklärung.

Wer ist Mary Queen of Scots?

Als Mary Queen of Scots 1542 geboren wurde, war England nun im zehnten Jahr der Annahme des Protestantismus. Als Elisabeth I. 1558 den Thron bestieg, gab es ein Land, das von verschiedenen Monarchen inmitten von Anglikanismus und Katholizismus zurückgelassen worden war. Jeder dieser Herrscher war rücksichtslos im Missionieren; Zum Beispiel verbrachte die katholische Königin „Bloody“ Mary 5 Jahre in der VIII. Herrschaft.

Königin Elizabeth I. war bei dieser Wette weniger aggressiv als ihre Vorgänger. Er hob die Artikel der Ketzerei auf und wandelte die Strafen für diejenigen um, die sich weigerten, der Kirche zu folgen. Aber viele Katholiken im Land glaubten immer noch, dass ein protestantischer Monarch wie ein Elisabethaner nicht legal sein könne, und waren bereit, für einen Katholiken zu kämpfen, der sie ersetzt. Genau das taten sie 1569.

„Der Aufstieg des Nordens“ war eine gescheiterte Rebellion, aber es reichte aus, um Elizabeth und ihre Berater zu erschüttern. Dies war ein Versuch der Nordkatholiken gewesen, die englische Königin zu entthronen und sie durch das zu ersetzen, was sie als legale katholische Monarchin betrachteten: die Enkelin Heinrichs VII. Und Elizabeths Cousine Mary, Queen of Scots.

Aber zum Zeitpunkt dieser Ereignisse befand sich Mary im Wesentlichen in Gefangenschaft. Sie wurde nach einem Skandal um ihre Ehe mit dem Mann, der ihren ersten Ehemann getötet haben soll, von rebellischen schottischen Adligen inhaftiert. Er hatte es geschafft, nach England zu fliehen, in der Hoffnung, dass Elizabeth ihm helfen würde, den Thron zurückzuerobern, aber die englische Königin zögerte. Er forderte eine gründliche Untersuchung des Mordes und der Meuterei, die zu Marys Entthronung und Inhaftierung der schottischen Königin geführt hatten.

Mit Rise of the North erkannte Elizabeth, dass Mary eine echte Bedrohung war. Er beauftragte seinen Berater Walsingham, ihn während seiner Gefangenschaft in England sorgfältig zu überwachen, Spione inmitten seiner Hausangestellten einzusetzen und viele seiner Briefe an die Außenwelt zu erbeuten.

Und Buchstaben kommen ins Spiel.

Auch hier beziehen sich die neu entdeckten Buchstaben auf die nächste Periode. Also Briefe, die so verschlüsselt waren, dass sie von den Spionen von Elizabeth und Walsingham nicht verstanden wurden…

Der Inhalt der Briefe reicht von beiläufigen Erwähnungen seines schlechten Gesundheitszustands und Beschwerden über seine Haftbedingungen bis hin zu wichtigen Themen wie seinen Ansichten zu den internationalen Beziehungen und seinen Absichten bezüglich der Verhandlungen über seine Freilassung. Viele der Briefe waren an Michel de Castelnau de Mauvissière adressiert, der damals französischer Botschafter in England und ein Unterstützer Marias war. Auch neue Aufstände wurden in den Briefen erwähnt.

Am Ende konnten Marys unglaublich verschlüsselte Briefe ihren Sturz jedoch nicht aufhalten. Während der 19-jährigen Gefangenschaft der schottischen Königin entstanden viele erfolglose Pläne, Elizabeth zu entthronen und sie durch Mary zu ersetzen. Aber Amry endete, als jemand Bestimmtes – die Babington-Verschwörung – so weit ging, die Königin zu ermorden.

Obwohl Mary Briefe an ihre Mitarbeiter verschlüsselt hatte, hatten Walsinghams Spione irgendwann ihr Verschlüsselungssystem geknackt. Weniger als sieben Monate, nachdem sie den Brief geschrieben hatte, der den Mord an Elizabeth I. unterzeichnete, wurde Mary wegen Hochverrats auf Fotheringhay Castle in Northamptonshire hingerichtet.

Dank der Kontroverse und des Dramas um ihr Leben ist Mary in den Augen vieler zu einer tragischen romantischen Heldin geworden, und mit der neuen Fundgrube an Briefen hoffen die Forscher, mehr von Marys bewegtem Leben aufzudecken.

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